Gel produce litros de agua al día en entornos secos

El gel, derivado de la celulosa de plantas y la goma konjac utilizada como espesante en la alimentación, puede producir hasta 13 litros de agua por cada kilogramo.

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Crean un gel que produce litros de agua al día en entornos secos

Investigadores de la Universidad de Texas, han creado un gel, el cual está compuesto por materiales comunes y económicos, tiene la capacidad de extraer cantidades significativas de agua del aire, incluso en ambientes con baja humedad, como los desiertos. Esta creación promete ser una solución rentable y eficiente para abastecer a millones de personas.

El gel, derivado de la celulosa de plantas y la goma konjac utilizada como espesante en la alimentación, puede producir hasta 13 litros de agua por cada kilogramo en condiciones de humedad tan baja como el 30%. Este rendimiento supera a tecnologías similares y ofrece la posibilidad de generar agua en lugares donde su acceso es limitado.

La estructura porosa de la goma konjac facilita la captación de la humedad del aire, mientras que la celulosa, al calentarse, libera el agua acumulada gracias a sus propiedades hidrofóbicas. La combinación de estos dos materiales forma un gel que realiza eficientemente el proceso de recolección y liberación de líquidos, todo ello con un consumo de energía mínimo.

La fabricación es sencilla y económica. La mezcla de celulosa y goma konjac se vierte en un molde, y en solo dos minutos, fragua. Después, el proceso de liofilización permite despegarlo del molde y utilizarlo de inmediato. Además, el gel puede adquirir diversas formas y ampliar su tamaño fácilmente, manteniendo costos accesibles.

 

Los investigadores están enfocados en mejorar aún más el sistema, explorando ajustes en la estructura y la búsqueda de absorbentes más eficientes. Aunque el precio se mantiene accesible, alrededor de dos dólares por kilogramo, los científicos visualizan su aplicación no solo en entornos militares sino como un producto que podría adquirirse fácilmente para uso doméstico, convirtiéndose en una herramienta asequible y accesible para proporcionar agua en lugares con escasez.

Este invento innovador podría ser una de las grandes soluciones para salvaguardar el derecho primario de todas las personas en el mundo: el acceso al agua potable. Esperemos que este invento consiga la inversión necesaria para que pueda masificarse y esté al alcance de todos.

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